Oahu

Hula dansers, fakkels, surfers en hier en daar een vleugje ukelele, … Wat je verwachtingen van Honolulu ook mogen zijn, deze exotische hoofdstad lost ze allemaal in! Naast de typische Polynesische elementen kom je er grote resorts, luxemerken zoals Louis Vuitton en heel wat fastfoodketens tegen. Kortom de geboortestad van Barack Obama is een topcombinatie van Amerikaanse en paradijselijke invloeden, en maakt haar reputatie van droombestemming helemaal waar.

Ik raad je aan om tijdens je eerste dag op Oahu een rondrit te maken. Op die manier ontdek je ineens de hotspots en bezienswaardigheden en weet je waar je de volgende dagen zeker moet zijn. Wedden dat je mond meermaals zal open vallen?

HONOLULU & WAIKIKI

Wanneer de avond valt, duurt het nog maar even voordat de straten in Honolulu traditioneel verlicht worden door fakkels. Welkom in het paradijs.
Waikiki is een wijk van amper 4 km² in Honolulu. Op het iconische strand word je met open armen ontvangen door het standbeeld van surflegende Duke Kahanamoku en overladen met een relaxt vakantiesfeertje.
Op dinsdag-, donderdag- of zaterdagavond komen locals en toeristen samen onder de ficusboom op Waikiki Beach voor de gratis Kuhio Beach Hula Show.

NU’UANU PALI LOOKOUT

Het uitkijkpunt net buiten Honolulu is perfect om een eerste impressie van het eiland op te doen. Verwacht je aan weelderige valleien, grillige bergen en tropische bossen met watervallen. Aan de rand van de oceaan spot je lage huizen, waaronder de echte surf shacks.

KUAOLA

Dit natuurreservaat wordt regelmatig gebruikt als filmlocatie en is daarom erg populair onder toeristen. Wil je quad- of paardrijden op de set van o.a. Jurassic Park, Pearl Harbor of Lost, dan ben je bij Kualoa Ranch aan het juiste adres!
Door de azuurblauwe zee en het parelwit zand zijn alle stranden op Hawaii adembenemend mooi, maar dat van Kualoa Regional Park heeft toch nog net iets extra.
Het kleine eilandje vlak voor de kust heet officieel Mokolii, maar kreeg door haar vorm de grappige bijnaam Chinaman’s Hat.

NORTH SHORE

De noordelijke kustlijn van Oahu staat bekend om haar metershoge golven en is dan ook de thuishaven van veel surfers. Deze surfspot van absolute wereldklasse wordt in de surfcultuur ook “The Seven-Mile Miracle” genoemd. Hoewel je hier het hele jaar door kan surfen, zijn de monstergolven, waaronder de wereldberoemde Banzai Pipeline, typisch voor de winter.

LANIAKEA BEACH

Oftewel Turtle Beach, maakt deel uit van the Seven-Mile Miracle en is de uitverkoren badplaats van zeeschildpadden. Ze rusten hier meestal uit tijdens de zomermaanden (van mei tot september), na zonsondergang en bij een kalme zee.

Hoewel wij helaas geen schildpadden zagen, staat ook dit strand zeker in onze top tien.
Het is hier blauw, zo hemelsblauw. De naam Lanieakea, die in het Nederlands ‘oneindige hemel’ betekent, is dan ook niet toevallig gekozen.

PEARL HARBOR

Tijdens je reis op Hawaii, mag dit belangrijk stuk geschiedenis zeker niet ontbreken. De haven die ooit idyllisch werd vernoemd naar een overvloed aan zeeparels, kreeg midden vorige eeuw een droevige bijklank; een verrassingsaanval van Japan leidde in 1941 tot de dood van 1177 mariniers én zo tot het begin van de Tweede Wereldoorlog in de VS. Het bezoekerscentrum neemt je mee terug naar deze aangrijpende gebeurtenis.

De audio tour start aan “The Tree of Life” en geeft meer uitleg bij de foto’s, persoonlijke memorabilia en voorwerpen uit de strijd. In de verschillende galerijen krijg je ook opgenomen getuigenverslagen te horen en documentaires te zien.
Om de slachtoffers te herdenken, werd er dwars over het gezonken slagschip, de USS Arizona, een indrukwekkende herdenkplaats gebouwd. Een boot brengt je in alle stilte van en naar de USS Arizona Memorial.
Bemanningsleden die de aanval hebben overleefd, kunnen er vandaag de dag voor kiezen om na hun dood terug te keren naar de Arizona. De urne met hun assen wordt dan door duikers bij in het schip geplaatst.

EAT

Als het op eten aankomt is Hawaii het aards paradijs; alles is seizoens vers, lokaal geteeld en met Polynesische (vaak organische) ingrediënten. Deze eetcultuur is daarom een uniek onderdeel van de wereldkeuken. Bovendien is het super lekker én vullend! De lokale term voor overheerlijk eten is trouwens “ono grinds”. Wil je de chef hiervoor complimenteren? Dan zeg je dat het “broke da mouth!”

Bananen en ananassen zijn bijvoorbeeld echt van Hawaiiaanse bodem. Daarnaast zijn etenswaren die geïmporteerd worden meestal 30% duurder dan op het vasteland. Reden te meer om voor lokaal te kiezen!

De lokale keuken staat ook bekend om haar Japanse invloeden. Zo waren er aan het begin van de twintigste eeuw heel wat Japanners die op de suiker- en ananasplantages kwamen werken. Door deze emigratie was binnen enkele jaren ruim 40% van de bevolking Japans. Niet gek dat heel wat van hun eetgewoonten werden overgenomen. Wie ze wilt ontdekken is onder andere bij Marukame Udon, in Honolulu, aan het juiste adres. Voor de fel begeerde noedelsoep staan toeristen tot buiten aan te schuiven!

Het zal je niet verbazen dat Hawaii zowel voor het eten als voor sfeer en gezelligheid goede punten scoort. Zo vind je er naast de gezellige restaurantjes (meestal met zeezicht), enorm veel foodtrucks. Deze zogenaamde Kaukau wagens kom je het vaakst tegen aan de stranden, langs de straten of in kleine dorpjes en ze serveren van alles; van garnalen tot shave ice. Goed voor een snelle en goedkope hap!

Zowel locals als toeristen staan in een lange rij aan te schuiven bij de populaire Shrimp Trucks in Kahuku, North Shore. Giovanni’s ligt aan de Kamehameha Highway en is de meest populaire van ze allemaal.
Hier heb je de keuze uit zeker 10 verschillende bereidingswijzen; van spicy shrimps, peper lemon en garlic butter, … tot coconut shrimps. Steeds gereserveerd met de typische kleverige rijstballen.
Door al dat groen, de prachtige stranden en uitkijkpunten is Hawaii natuurlijk ook de ideale spot om te picknicken. Aan Kualoa Regional Beach Park bijvoorbeeld.
In compagnie van het plaatselijke roodborstje; de red-crested cardinal.

Kortom, Hawaii is dé reisbestemming voor foodies. En voor wie nu al zit te watertanden is er goed nieuws: voor sommige typische gerechten hoef je niet helemaal naar de andere kant van de wereld. Deze bowls zijn tegenwoordig ook hier hip en trendy:

  • De Poke Bowl is een traditioneel gerecht met Japanse roots. De Hawaiianen inspireerden zich hiervoor op de Japanse Sashimi waarbij men de rauwe vis in dunne plakjes snijdt. Alleen snijden de Hawaiianen iets ruwer, in blokjes, wat ook wel “poke” wordt genoemd. Deze blokjes worden samen met rijst, groenten, smaakmakers en een dressing in een kom geserveerd. Fris en puur!
  • Volgens mij is er geen tropischer gerecht dan de Açai Bowl. Hoewel açai van origine eigenlijk Braziliaans is, is deze heerlijke en supergezonde bowl in Hawaii op elke hoek van de straat te koop. De blend van açaibes smaakt naar een mix van bosbes en chocolade en is momenteel de populairste onder de superfoods. Doe daar een topping van granola en fruit bij en je krijgt een beachy gerechtje waar je meteen vrolijk van wordt!

HIKE

In Hawaii hike je door tropische regenwouden, over grillige bergkammen en langs hoge watervallen. Je vindt er heel wat goed beheerde wandelpaden en spannende onofficiële tracks. Goed voor beginners, fervente wandelaars en enthousiaste joggers.

Oahu is het meest toeristische eiland, maar daar valt tijdens het hiken weinig tot niks van te merken. Tenzij je naar Diamond Head gaat; de wandeling aan deze landmark is erg populair en trekt dus ook veel toeristen aan. Vandaar dat wij ‘m wijselijk links lieten liggen en deze stuk voor stuk adembenemende hikes maakten:

Hau’ula Loop Trail

Deze gemakkelijke trail van 6,1 km is een goede eerste kennismaking met de wandelpaden in Hawaii. De route is goed aangegeven, het stijgingsniveau redelijk (+- 280 m) en je wandelt grotendeels door de schaduw. Vanaf het pad kijk je uit over de vallei, bergen en de oceaan. Bovendien maakt de overgang van regenwoud naar dennenbos de tocht erg afwisselend. Tip: om diefstal te vermijden, parkeer je best langs de kust en wandel je tot aan het startpunt.

Aiea Loop Trail

Deze wandeling ligt in de buurt van Pearl Harbor en is dus perfect te combineren met een bezoek aan het bezoekerscentrum. De trail is 6,8 km lang, kindvriendelijk en erg populair bij mountainbikers. Door het stijgingsniveau van +- 275 m heb je hier mooie afgronden en vergezichten. Voor je wandeling door dit weelderig loofbos parkeer je bovenaan in Keaiwa Heiau State Park.

“The stairway of heaven” is waarschijnlijk de meest legendarische hike van Hawaii en de droom van veel hikers en fotografen. Dus ook zeker die van mij! Maar na veel opzoekwerk en het afraden van de locals, beslisten we om onze huwelijksreis niet op het spel te zetten. Deze klim is gevaarlijk, moeilijk bereikbaar en bovendien illegaal. Je loopt een serieuze boete op als ze je hier betrappen of als hulpdiensten je moeten komen redden. Bovendien zouden de buurtbewoners er alles aan doen om je daar weg te houden. We gingen daarom voor een alternatief…

Ka’au crater loop trail

Deze trail van 11,7 km is veruit de avontuurlijkste, maar ook gevaarlijkste hike die we ooit hebben gedaan. Net omdat dit pad onbeheerd is, ligt het startpunt goed verscholen achter een aantal brievenbussen, vlak naast het bordje “Continue at own risk”. Eens vertrokken, wijzen roze lintjes die aan takken en boomwortels geknoopt zijn je de weg. Maak je klaar voor drie grote watervallen (waarvan je er een moet beklimmen) en een verborgen krater!

Opgelet, voor deze hike is er geen parking en in Palolo Valley is er niet veel ruimte langs de straten. Hou daarom rekening met de eigendom van omwonenden bij het parkeren.

Voordat je de eerste waterval bereikt, wandel je een aantal kilometers langs een brede pijplijn. Deze ziet er naast het smalle begroeide pad verleidelijk uit, maar is erg glad.
Vanaf de tweede waterval begint het echte klimwerk. Wees voorzichtig en vertrouw niet je hele gewicht op de touwen die er hangen. Je weet niet hoe vaak en of ze zelfs gecontroleerd worden. Waterval drie is tot slot een echte uitdaging. Deze glibberige klim brengt je tot bovenop de rug van de krater!
Eenmaal de krater bereikt kan je via dezelfde weg terugkeren of, zoals ons, verder klimmen naar het hoogtepunt.
Dit ligt op 640 m en is niet bepaald aangeraden bij bewolkt weer of regen. De paden op de smalle bergkam veranderen dan in levensgevaarlijke modderstromen, waardoor je bij het dalen bijna al zittend naar beneden moet glijden.
Een extra paar kleren en een handdoek voor de terugrit naar Honolulu zijn dus bij deze aangeraden.
Bekom even van de afdaling en geniet intussen van het waanzinnige uitzicht op Honolulu, Waikiki en Diamond Head.
Na 5 à 6 uur ben je tenslotte terug beneden. Totally worth it!

Tips voor onderweg

Neem voldoende water en suikers mee! Probeer daarnaast zo licht mogelijk te pakken. Het klimaat in Hawaii is warm en redelijk vochtig dus je hebt weinig nodig. Goede wandel- of loopschoenen zijn een must.

Snelle hap op de kraterrug van de Ka’au Crater Loop Trail
Liters water tijdens de Hau’ula Loop Trail
Clif Bar’s zijn de ideale snacks voor onderweg; ze zijn klein, effectief én lekker!

TRAVEL

En nu op naar Big Island, voor zeeschildpadden dolfijnen en een helikoptervlucht over de Mauna Kea vulkaan! Lees (binnenkort!) verder >>

%d bloggers liken dit: